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Biomassa: a grande fraude da 'energia limpa' da União Europeia

14 Julho Lido 729 vezes

“A profissionalização da indústria de biomassa é um problema que requer atenção.”

- Bas Eickhout, político holandês e membro do Parlamento Europeu.

Quando se trata da mudança global para fontes de energia com baixo teor de carbono, a Europa é tradicionalmente vista como líder mundial, enquanto os Estados Unidos são frequentemente considerados um participante importante, embora relutante. Na última meia década, a China também melhorou seu estoque no mercado de rápido crescimento por meio de uma infinidade de investimentos pesados, especialmente em energia solar e eólica.

Na maior parte, essas opiniões parecem merecidas: as energias renováveis aumentaram para gerar 38% da eletricidade da Europa em 2020 (em comparação com 34,6% em 2019), marcando a primeira vez que as energias renováveis ultrapassaram a geração com base em combustíveis fósseis, que caiu para 37%. Em contraste, a AIE estima que o gás natural e o carvão geraram um total de 61% da eletricidade nos Estados Unidos em 2020, com as energias renováveis respondendo por apenas 20%.

No início deste ano, a UE ganhou direitos extras de se gabar depois que as energias renováveis ultrapassaram o uso de combustíveis fósseis no continente pela primeira vez na história.

Em contraste, a posição dos Estados Unidos no ciclo de transição energética sofreu um golpe significativo depois que o ex-presidente Donald Trump cumpriu uma promessa de campanha importante ao retirar os Estados Unidos do acordo climático de Paris, juntando-se a Síria e Nicarágua como os únicos países que não fazem parte do acordo.

Mas talvez a Europa não seja tão limpa quanto fez o mundo acreditar - e os Estados Unidos não sejam tão sujos.

Em 2009, a União Europeia emitiu uma Diretiva de Energia Renovável (RED), prometendo reduzir as emissões de gases de efeito estufa e instando seus estados membros a mudar de combustíveis fósseis para renováveis. Mas as letras miúdas forneceram uma grande lacuna: a UE classificou a biomassa como uma fonte de energia renovável, comparável à energia eólica e solar.

Seguindo a diretiva, os governos da UE têm incentivado os fornecedores de energia a queimar biomassa em vez de carvão, aumentando a demanda por madeira.

De fato, a UE tem importado tanta biomassa do Sul dos Estados Unidos que ela emergiu como a principal fonte de importação de biomassa da Europa.

Acontece que, por mais de uma década, as usinas de energia europeias têm apenas reduzido sua pegada de carbono no papel, terceirizando sua pegada para os Estados Unidos.

Brecha das Nações Unidas

Em 1996, a Organização das Nações Unidas (ONU) desenvolveu um método para medir as emissões globais de carbono. Em uma tentativa de simplificar o processo e evitar a contagem dupla, os cientistas da ONU sugeriram que as emissões de biomassa deveriam ser calculadas onde as árvores são cortadas, não onde os pellets de madeira são queimados.

A ONU adotou essa metodologia em sua Diretiva de Energia Renovável, permitindo que as empresas de energia queimem biomassa produzida nos Estados Unidos sem ter que relatar as emissões.

A ONU estava claramente mais preocupada com a quantidade de carbono que estamos lançando na atmosfera, independentemente da fonte. Essa abordagem agnóstica da fonte, no entanto, tem criado muita controvérsia entre os formuladores de políticas, defensores e cientistas - e agora a comunidade de investimentos.

"Não consigo pensar em nada que prejudique mais a natureza do que derrubar árvores e queimá-las", disse William Moomaw, professor emérito de política ambiental internacional na Tufts University, à CNN.

"Isso não muda a realidade física. Uma lei projetada para reduzir as emissões que na realidade incentiva um aumento nas emissões ... tem que ser falha", disse Tim Searchinger, pesquisador sênior da Universidade de Princeton, à CNN, referindo-se à diretiva da Europa.

Segundo Bas Eickhout, político holandês e membro do Parlamento Europeu, "a ideia era reduzir nosso vício em combustíveis fósseis. A biomassa era uma opção atraente para os países da UE na época, explicou ele, porque era muito mais barata do que a energia solar ou eólica  e poderia ser "misturada" ao queimar carvão. Mas a produção de biomassa se tornou um processo industrial, o que significa que algo deu errado. A profissionalização da indústria de biomassa é um problema que precisa de atenção. "

Eickhout diz que os tomadores de decisão europeus "foram muito ingênuos" e não consideraram totalmente as repercussões da importação de biomassa.

Seguindo a brecha da UE, 164 acres de florestas do estado da Carolina do Norte são cortados pela indústria de biomassa todos os dias. O Plano de Energia Limpa da Carolina do Norte reconhece que a maioria dos pellets de madeira produzidos no estado são exportados para a Europa, mas não faz nada para o avanço da economia de energia limpa do estado. Jogadores de destaque no comércio são Drax e Enviva, que adquiriram e estão desenvolvendo fábricas de pelletagem de madeira no sul dos Estados Unidos.

Felizmente para os investidores, o cenário de energia limpa dos EUA acaba de ficar muito mais competitivo.

Poucos meses depois que o presidente Biden voltou a aderir ao acordo climático de Paris, o observador  do mercado global de energia IHS Markit classificou os Estados Unidos como o mercado mais atraente para investimentos em energia renovável do mundo.

Os Estados Unidos conquistaram o primeiro lugar no último IHS Markit Global Renewables Markets Attractiveness Rankings, principalmente por conta dos sólidos fundamentos do mercado e da disponibilidade de um esquema de suporte atraente - embora em fase de redução. A pesquisa rastreia a atratividade para investimento em energias renováveis não hidrelétricas, como energia solar fotovoltaica, eólica offshore e eólica onshore. A classificação avalia cada país com base em sete subcategorias que incluem fundamentos de mercado, estrutura de política atual, prontidão de infraestrutura, facilidade de investimento, riscos de receita e expectativas de retorno, facilidade para competir e o tamanho geral da oportunidade para cada mercado.

Como esperado, a Europa domina os escalões superiores, com a Alemanha em 2 ° lugar, França em 4 °, Espanha em 5 ° e Holanda em 9 °. A China foi classificada como o terceiro melhor mercado para investidores em energia renovável, enquanto a Índia está em 6º, Austrália em 7º, Japão em 8º e o Brasil em 10º.

A capacidade de energia eólica e solar expandiu rapidamente em 2020, com a BP Plc. relatando em sua Revisão Estatística anual de Energia Mundial que os dois setores registraram um aumento colossal de 238 GW na capacidade instalada no ano passado, principalmente às custas da geração a carvão, que caiu 4,4%, um de seus maiores declínios registrados. No entanto, a BP adverte que o crescimento impressionante pode ser meramente transitório devido aos efeitos da pandemia e diz que o mundo ainda precisa de "diferenças tangíveis e concretas" para cumprir as metas climáticas.

Original: https://oilprice.com/Alternative-Energy/Biofuels/Biomass-The-EUs-Great-Clean-Energy-Fraud.html

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