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Como o problema energético mundial foi escondido

Publicado em 11/05/2021 Escrito por  Gail Tverberg Lido 840 vezes

Gail TverbergVivemos em um mundo onde as palavras são escolhidas com muito cuidado.

As empresas contratam firmas de relações públicas para dar a "interpretação" certa ao que estão dizendo. Os políticos fazem declarações que sugerem que tudo está indo bem. Os jornais gostariam que seus anunciantes ficassem felizes; eles certamente não vão sugerir que o automóvel que você compra hoje pode ser inútil para você em cinco anos.

Acredito que o que aconteceu nos últimos anos é que a “verdade” se tornou muito sombria. Vivemos em um mundo finito; estamos nos aproximando rapidamente de limites de muitos tipos. Por exemplo, não há água potável suficiente para todos, incluindo agricultura e negócios.

Este suprimento inadequado de água está agora se transformando em suprimento inadequado de alimentos em alguns lugares porque a irrigação requer água doce. Esse problema é, de certa forma, um problema de energia, porque adicionar mais irrigação requer mais suprimentos de energia usados para cavar poços mais profundos ou fazer usinas de dessalinização. Estamos atingindo questões de escassez de energia não muito diferentes daquelas da Primeira Guerra Mundial, da Segunda Guerra Mundial e da Era da Depressão entre as guerras.

Agora vivemos em um mundo estranho cheio de meias-verdades, não muito diferente do mundo dos anos 1930. Os jornais americanos omitem as muitas histórias que poderiam ser escritas sobre o aumento da insegurança alimentar em todo o mundo, e até mesmo nos Estados Unidos.

Vemos mais relatos de conflitos entre países e disparidades crescentes entre ricos e pobres, mas ninguém explica que essas mudanças são esperadas quando o consumo de energia per capita começa a cair muito.

A maioria das pessoas parece acreditar que todos esses problemas podem ser resolvidos simplesmente tributando cada vez mais os ricos e usando os lucros para ajudar os pobres. Eles também acreditam que o maior problema que enfrentamos é a mudança climática. Muito poucos estão cientes dos problemas de escassez de alimentos que já ocorrem em muitas partes do mundo.

Nossos líderes políticos começaram a trilhar o caminho errado há muito tempo, quando optaram por contar com economistas em vez de físicos. Os economistas criaram a ficção de que a economia poderia se expandir indefinidamente, mesmo com a queda no fornecimento de energia. Os físicos entenderam que a economia requer energia para o crescimento, mas não entendiam realmente o sistema financeiro, então não estavam em posição de explicar quais partes da teoria econômica estavam incorretas. Mesmo quando a verdadeira história se torna cada vez mais clara, os políticos mantêm a crença de que nosso único problema de energia é a possibilidade de usar muito combustível fóssil, com o resultado do aumento das temperaturas mundiais e da perturbação dos padrões climáticos. Isso pode ser interpretado como um problema relativamente distante que pode ser corrigido em um período futuro bastante longo.

Neste post, vou explicar porque me parece que, neste momento, estamos lidando com um problema de energia tão grave quanto aquele que parece ter levado à Primeira Guerra Mundial, à Segunda Guerra Mundial e à Grande Depressão. Precisamos realmente de uma solução para nossos problemas de energia agora, não no ano de 2050 ou 2100. Os cientistas modelaram o problema errado: um problema de energia bastante distante que estaria associado a altos preços da energia. A verdadeira questão é um problema de escassez de energia muito próximo, associado a preços de energia relativamente baixos. Não deveria ser surpresa que as soluções que os cientistas encontraram sejam, em sua maioria, absurdas, dada a verdadeira natureza do problema que enfrentamos.

[1] Há muita confusão em relação ao problema de energia com o qual estamos lidando. Estamos lidando com um problema próximo, com preços inadequados para os produtores, ou um problema mais distante, com preços altos para os consumidores? Faz uma grande diferença encontrar uma solução, se houver.

Os líderes empresariais gostariam que acreditássemos que o problema com o qual devemos nos preocupar é bastante distante: as mudanças climáticas. Na verdade, esse é o problema no qual a maioria dos cientistas está trabalhando. Há uma crença errônea de que os preços dos combustíveis fósseis vão saltar para níveis elevados se houver escassez. Esses preços elevados permitirão a extração de uma enorme quantidade de carvão, petróleo e gás natural do solo. Os preços crescentes também permitirão que alternativas caras se tornem competitivas.

Portanto, faz sentido iniciar o longo caminho de tentar substituir os combustíveis fósseis por “renováveis”.

Se os líderes empresariais tivessem parado para examinar a história do esgotamento do carvão, eles teriam descoberto que é incorreto esperar preços altos quando os limites de energia são encontrados. A questão que realmente acontece é um problema salarial: muitos trabalhadores descobrem que seus salários são muito baixos. Indiretamente, esses trabalhadores de baixa renda precisam reduzir as compras de muitos tipos, incluindo carvão para aquecer as casas dos trabalhadores. Essa perda de poder de compra tende a manter os preços do carvão em um nível muito baixo para os produtores. Podemos ver essa situação se olharmos para os problemas históricos com o esgotamento do carvão no Reino Unido e na Alemanha.

O carvão desempenhou um papel desproporcional no período que antecedeu e incluiu a Segunda Guerra Mundial.

Figura 1. Figura do autor que descreve o momento do pico do carvão.

A história mostra que, à medida que as primeiras minas de carvão se esgotavam, o número de horas de trabalho necessárias para extrair uma determinada quantidade de carvão tendia a aumentar significativamente. Isso aconteceu porque eram necessárias minas mais profundas ou em áreas onde havia apenas camadas finas de carvão. O problema que os proprietários de minas experimentaram foi que os preços do carvão não aumentaram o suficiente para cobrir seus custos de mão de obra mais elevados, relacionados ao esgotamento. A questão era realmente que os preços caíram muito para os produtores de carvão.

Os proprietários de minas descobriram que precisavam cortar os salários dos mineiros. Isso levou a greves e redução da produção de carvão. Indiretamente, outras indústrias que utilizavam carvão, como a produção de ferro e panificação, foram afetadas negativamente, levando essas indústrias a cortar empregos e salários também. Em certo sentido, o grande problema era a disparidade salarial crescente, porque muitos trabalhadores com salários mais altos e proprietários não foram afetados.

Hoje, a questão que vemos é muito semelhante, especialmente quando olhamos para os salários em todo o mundo, porque os mercados agora são mundiais. Muitos trabalhadores em todo o mundo têm salários muito baixos ou nenhum salário. Como resultado, o número de trabalhadores em todo o mundo que podem comprar bens que requerem grandes quantidades de derivados de petróleo e carvão para sua fabricação e operação, como veículos, tende a cair. Por exemplo, o pico de vendas de automóveis particulares de passageiros em todo o mundo ocorreu em 2017. Com menos vendas de automóveis (bem como menos vendas de outros bens de alto preço), é difícil manter os preços do petróleo e do carvão altos o suficiente para os produtores. Isso é muito semelhante aos problemas da era de 1914 a 1945.

Tudo o que posso ver indica que estamos chegando a uma época paralela ao período entre 1914 e 1945. O conflito é uma das principais coisas que uma pessoa esperaria porque cada país quer proteger seus empregos. Cada país também deseja adicionar novos empregos que paguem bem.

Em um período paralelo ao período de 1914 a 1945, também podemos esperar pandemias. Isso ocorre porque muitas pessoas pobres muitas vezes não podem pagar uma dieta adequada, tornando-as mais suscetíveis a doenças que são facilmente transmitidas. Na epidemia de gripe espanhola de 1918-1919, mais de 50 milhões de pessoas morreram em todo o mundo. O número equivalente com a população mundial de hoje seria cerca de 260 milhões. Isso supera enormemente as 3,2 milhões de mortes de COVID-19 em todo o mundo que experimentamos até hoje.

[2] Se olharmos para o crescimento da oferta de energia, em relação ao crescimento da população, precisamente o mesmo tipo de “aperto” está ocorrendo agora como estava ocorrendo no período de 1914 a 1945. Esse aperto afeta principalmente os suprimentos de carvão e petróleo.

Figura 2. A soma das áreas vermelhas e azuis no gráfico representa o crescimento médio anual do consumo mundial de energia em períodos de 10 anos. As áreas azuis representam as porcentagens de crescimento populacional médio anual durante esses períodos de 10 anos. A área vermelha é determinada por subtração. Representa a quantidade de crescimento do consumo de energia que "sobra" para o crescimento dos padrões de vida das pessoas. Gráfico de Gail Tverberg usando dados de energia das estimativas de Vaclav Smil mostradas em Transições de energia: história, requisitos e perspectivas, juntamente com dados estatísticos da BP para 1965 e anos subsequentes.

O gráfico acima é um tanto complexo. Ele analisa a rapidez com que o consumo de energia tem crescido historicamente, ao longo de períodos de dez anos (soma das áreas vermelhas e azuis). Esse valor está dividido em duas partes. A área azul mostra quanto desse crescimento no consumo de energia foi necessário para fornecer alimentação, moradia e transporte para a crescente população mundial, com base nos padrões da época. A área vermelha mostra quanto crescimento no consumo de energia teria “sobrado” para o crescimento do padrão de vida, como estradas melhores, mais veículos e casas mais bonitas. Observe que o crescimento do PIB não é mostrado no gráfico. Provavelmente corresponde de forma bastante próxima ao crescimento total do consumo de energia.

A Figura 3, abaixo, mostra o consumo de energia por tipo de combustível entre 1820 e 2010. A partir disso, fica claro que o consumo de energia do mundo era minúsculo em 1820, quando a maior parte da energia do mundo vinha da biomassa queimada. Mesmo naquela época, havia um grande problema de desmatamento.

Figura 3. Consumo de energia mundial por fonte, com base nas estimativas de Vaclav Smil de Transições de energia: história, requisitos e perspectivas e junto com a revisão estatística de dados de energia mundial da BP para 1965 e anos subsequentes. (Energia eólica e solar estão incluídas nos biocombustíveis.)

Claramente, a adição de carvão, começando logo após 1820, permitiu grandes mudanças na economia mundial. Mas em 1910, esse crescimento no consumo de carvão estava se estabilizando, levando muito possivelmente aos problemas da era 1914-1945. O crescimento do consumo de petróleo após a Segunda Guerra Mundial permitiu que a economia mundial se recuperasse. Gás natural, hidrelétrica e nuclear também foram adicionados nos últimos anos, mas os valores têm sido menos expressivos do que os de carvão e petróleo.

Podemos ver como o carvão e o petróleo também dominaram o crescimento do suprimento de energia de outras maneiras. Este é um gráfico de suprimentos de energia, com uma projeção de suprimentos de energia esperados até 2021 com base nas estimativas do Global Energy Review 2021 da IEA.

Figura 4. Consumo mundial de energia por combustível. Dados até 2019 com base em informações da Revisão Estatística de Energia Mundial 2020 da BP. Valores para 2020 e 2021 com base em estimativas de mudança percentual do Global Energy Review 2021 da IEA.

O abastecimento de petróleo se tornou um problema na década de 1970. Houve uma breve queda na demanda por suprimentos de petróleo à medida que o mundo passou da queima de petróleo para o uso de outros combustíveis em aplicações onde isso poderia ser feito facilmente, como produção de eletricidade e aquecimento doméstico. Além disso, os automóveis particulares de passageiros tornaram-se menores e mais eficientes em termos de combustível. Desde então, tem havido um impulso contínuo para a eficiência do combustível. Em 2020, o consumo de petróleo foi bastante afetado pela redução nas viagens pessoais associadas à pandemia de COVID-19.

A Figura 4, acima, mostra que o consumo mundial de carvão tem estado quase estável desde cerca de 2012. Isso também é evidente na Figura 5, abaixo.

Figura 5. Produção mundial de carvão por parte do mundo, com base nos dados da Revisão Estatística de Energia Mundial da BP, 2020.

A Figura 5 mostra que a produção de carvão dos Estados Unidos e da Europa vem declinando há muito tempo, desde cerca de 1988. Antes de a China ingressar na Organização Mundial do Comércio (OMC) em 2001, sua produção de carvão crescia a um ritmo moderado. Depois de ingressar na OMC em 2001, a produção de carvão da China cresceu muito rapidamente por cerca de 10 anos. Por volta de 2011, a produção de carvão da China estabilizou, levando ao nivelamento da produção mundial de carvão.

A Figura 6 mostra que, recentemente, o crescimento da soma do consumo de petróleo e carvão tem ficado aquém do consumo total de energia.

Figura 6. Aumento anual médio de três anos no consumo de petróleo e carvão em comparação com o aumento médio de três anos no consumo total de energia, com base em uma combinação de dados da BP até 2019 da Revisão Estatística da Energia Mundial da BP, 2010 e alteração percentual da IEA em 2020 e 2021, de sua Global Energy Review 2021.

Podemos ver na Figura 6 que o único momento recente em que os suprimentos de petróleo e carvão cresceram mais rápido do que o consumo total de energia foi durante um breve período entre 2002 e 2007. Mais recentemente, o consumo de petróleo e carvão tem ficado cada vez mais aquém do consumo total de energia. Tanto para o carvão quanto para o petróleo, o problema é que os preços baixos para os produtores fazem com que os produtores abandonem voluntariamente a produção de carvão ou petróleo. A razão para isso é dupla: (1) com menos produção de petróleo (ou carvão), talvez os preços possam subir, tornando a produção mais lucrativa, e (2) a produção não lucrativa de petróleo (ou carvão) não é realmente satisfatória para os produtores.

Ao determinar o nível de lucratividade necessário para esses combustíveis, é necessário incluir a receita tributária que os governos exigem para manter os serviços adequados. Este é especialmente o caso dos exportadores de petróleo, mas também é verdade em geral. Os produtos energéticos, para serem úteis, produzem um excedente de energia que pode ser usado para beneficiar o resto da economia. A forma como esse excedente de energia pode ser transferido para o resto da economia é pagando impostos relativamente altos. Esses impostos permitem mudanças que auxiliam o crescimento econômico, como melhorias em estradas e escolas.

Se os preços da energia são cronicamente muito baixos (de modo que um produto energético requer um subsídio, em vez de pagar impostos), isso é um sinal de que o produto energético é provavelmente um "sumidouro" de energia. Esse produto atua no sentido de puxar a economia para baixo por meio de uma produtividade cada vez menor.

[3] Os governos optaram por se concentrar na prevenção da mudança climática porque, em teoria, as mudanças que são necessárias para prevenir a mudança climática parecem ser as mesmas necessárias para cobrir a contingência de “esgotamento”. O problema é que as mudanças indicadas realmente não funcionam na situação de escassez que já enfrentamos.

Acontece que os próprios combustíveis dos quais parecemos estar ficando sem (carvão e petróleo) são os mais associados às altas emissões de dióxido de carbono. Assim, o foco nas mudanças climáticas parece agradar a todos. Ficariam felizes aqueles que se preocupavam que pudéssemos continuar extraindo combustíveis fósseis por centenas de anos e, por isso, arruinar completamente o clima. Aqueles que estavam preocupados com o esgotamento dos combustíveis fósseis também ficariam felizes. Este é precisamente o tipo de solução que os políticos preferem.

O problema é que usamos carvão e petróleo primeiro porque, em um sentido muito real, eles são os “melhores” combustíveis para as nossas necessidades. Todos os outros combustíveis, mesmo o gás natural, são inferiores em muitos sentidos. O gás natural tem o problema de ser muito caro para transportar e armazenar. Além disso, o metano, que constitui a maior parte do gás natural, é ele próprio um gás que contribui para o aquecimento global. Tende a vazar de oleodutos e de navios que tentam transportá-lo. Portanto, é duvidoso que seja muito melhor do ponto de vista do aquecimento global do que carvão ou petróleo.

Os chamados combustíveis renováveis tendem a ser muito prejudiciais ao meio ambiente de outras formas que não as emissões de CO2. Esse ponto é muito bem exposto no novo livro Bright Green Lies, de Derrick Jensen, Lierre Keith e Max Wilbert. Ele enfatiza que os combustíveis renováveis não são uma tentativa de salvar o meio ambiente. Em vez disso, eles estão tentando salvar nossa civilização industrial atual usando abordagens que tendem a destruir o meio ambiente. O corte de florestas, mesmo que novas árvores sejam plantadas em seu lugar, é especialmente prejudicial. Alice Friedemann, em seu novo livro, Life after Fossil Fuels: A Reality Check on Alternative Fuels, aponta o alto custo dessas alternativas e sua dependência de energia de combustível fóssil.

Estamos agora em uma situação de enorme escassez que está começando a causar conflitos de vários tipos. Mesmo que houvesse uma maneira de produzir esses tipos de energia alternativa a baixo custo, elas chegariam tarde demais e em quantidades muito pequenas para fazer a diferença. Elas também não correspondem aos nossos usos atuais de carvão e petróleo, adicionando tempo e despesas para conversão que precisam ser incluídos em qualquer modelo.

[4] O que realmente temos é um grande problema de conflito devido ao fornecimento inadequado de energia para a população mundial de hoje. Os poderes instituídos estão tentando esconder esse problema publicando apenas sua versão preferida da verdade.

A situação que realmente enfrentamos costuma ser chamada de "colapso". É um problema que muitas civilizações enfrentaram no passado, quando uma determinada população superou sua base de recursos.

Desnecessário dizer que a questão do colapso não é uma história que qualquer político queira contar a seus cidadãos. Em vez disso, ouvimos repetidamente: “Está tudo bem. Qualquer problema de energia será tratado pelas soluções que os cientistas estão encontrando. ” O problema é que os cientistas não foram informados sobre o problema correto a ser resolvido. Eles foram informados sobre um problema distante. Para tornar o problema mais fácil de resolver, preços altos e subsídios pareciam aceitáveis. O problema que eles foram solicitados a resolver é muito diferente do nosso problema real de energia hoje.

Muitas pessoas pensam que tributar os ricos e dar os rendimentos aos pobres pode resolver o nosso problema, mas isso não resolve realmente o problema por alguns motivos. Uma das questões é que a escassez é um problema mundial. A tributação mais alta dos ricos em alguns países ricos não ajuda em nada os muitos problemas dos pobres em países como Líbano, Iêmen, Venezuela e Índia. Além disso, tirar dinheiro dos ricos não resolve verdadeiramente os problemas de escassez. Pessoas ricas não comem uma quantidade desproporcional de comida ou bebem mais água, por exemplo.

Um detalhe no qual a maioria de nós não pensa é que os militares de muitos países diferentes estão muito cientes da potencial situação de conflito que está ocorrendo agora. Eles estão cientes de que uma “guerra quente” exigiria um grande uso de energia de combustível fóssil, por isso estão tentando encontrar abordagens alternativas. Uma abordagem na qual os grupos militares têm trabalhado é o uso de armas biológicas de vários tipos. Na verdade, alguns grupos podem até considerar o início de uma pandemia. Outra abordagem que pode ser usada são os vírus de computador para perturbar os sistemas de outros países.

Desnecessário dizer que os poderes constituídos não querem que a população em geral ouça sobre questões desse tipo. Encontramos notícias cada vez mais restritas que fornecem apenas a versão da verdade que os políticos e a mídia querem que leiamos. Os cidadãos que desenvolveram a visão “Tudo o que preciso fazer para descobrir a verdade é ler o jornal da minha cidade natal”, provavelmente encontrarão mais e mais surpresas, à medida que as situações de conflito aumentam.


Original: https://ourfiniteworld.com/2021/05/04/how-the-worlds-energy-problem-has-been-hidden/

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