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Processos judiciais da Nigéria contra a Shell podem causar um grande êxodo da petroleira

Publicado em 10/03/2021 Escrito por  Viktor Katona Lido 1627 vezes

A julgar pelas manchetes recentes, a Nigéria desencadeou um dos ataques legais mais espetaculares

contra um de seus principais investidores de petróleo e gás, em uma extensão nunca vista nos mais de 60 anos de produção de petróleo do país.

A Shell atua na Nigéria desde que o país africano se abriu ao investimento internacional, no início dos anos 1960, mantendo sua posição como um dos principais atores em seu segmento, sendo responsável por cerca de 10% da produção de petróleo da Nigéria. Aparentemente, o momento é bastante inoportuno para uma rixa em grande escala - os projetos estão sendo adiados e os contratos de perfuração cancelados, o PIB da Nigéria caiu 2% em 2020, justamente quando estava se recuperando de seu período de lassidão econômica e cortes de produção da OPEP +, limitando a produção potencial do produtores. Apesar das probabilidades, o conflito entre a Nigéria e a Royal Dutch Shell pode ser um prenúncio de grandes transformações, não necessariamente em benefício de nenhum dos lados.

A holding nigeriana Aiteo Eastern E&P, sediada em Lagos, levou a Shell a tribunal pedindo um total de US $ 4 bilhões pelas más condições da Linha Tronco de Nembe Creek (NCTL), um gasoduto usado para mover o petróleo de Bonny Light em direção ao seu terminal de exportação. O litígio pode ter pego muitos de surpresa, embora os vários problemas enfrentados sejam um segredo aberto, incluindo vários casos de danos de terceiros e incêndios subsequentes. Aiteo simultaneamente afirma que a Shell estava medindo suas exportações de petróleo no Terminal Bonny de forma inadequada, ou seja, subnotificando seus barris reais. A peculiaridade da questão reside no fato de que o tribunal federal de Lagos decidiu que as subsidiárias nigerianas da Shell estão impedidas de sacar dinheiro mantido em bancos locais até que o destino dos $ 4 bilhões em questão seja decidida.

Depois de quase 13 anos de litígio, um grupo de fazendeiros nigerianos que processou a Shell por danos ambientais às suas terras, causados pela poluição,  conquistou a vitória no final de janeiro de 2021. Os litigantes alegaram que os vazamentos recorrentes do oleoduto foram causados por má manutenção, em vez de atos de sabotagem, como foi alegado pela grande petroleira anglo-holandesa. O Tribunal de Apelação de Haia decidiu que a subsidiária nigeriana da Shell era de fato responsável por vazamentos de óleo nas aldeias de Goi e Oruma e, embora não tenha definido nenhuma compensação específica a ser paga, a Shell terá dificuldade em apelar contra tal decisão. Além disso, a decisão do tribunal pode criar um precedente perigoso para qualquer grande empresa de petróleo ativa na Nigéria, onde atos de sabotagem ainda coexistem com manutenção de infraestrutura deficiente e, muitas vezes, a distinção entre os dois é difícil.

O potencial de derivação legal da decisão do tribunal holandês teve impacto, quase simultaneamente ao caso de Goi-Oruma, a Suprema Corte do Reino Unido decidiu que outra comunidade que vivia no Delta do Níger (Okpabi) seria legalmente justificada para processar a Shell com base da negligência, causando danos ambientais que afetaram seus meios de subsistência e saúde. O alcance do caso do Reino Unido pode ultrapassar o do holandês, dado o número de pessoas que estão interessadas em levar a petroleira anglo-holandesa a tribunal, mais de 42.000 pessoas. Uma degradação tão rápida do clima geral de negócios para a Shell pode ser um fator de impulso muito poderoso, a ponto de deixar o país.

Em março de 2021, no entanto, a Shell ainda está ativa na Nigéria - opera cerca de 340 poços de petróleo em todo o país, opera dois terminais de petróleo principais (Bonga e Bonny) e produz mais de 600 mi de bpd. Como tal, ainda tem influência e poder para neutralizar o que pode ser percebido como aumento da pressão governamental. Alguns dias após a decisão da Suprema Corte do Reino Unido, a Shell entrou com uma ação judicial contra o governo nigeriano no Centro Internacional para Resolução de Disputas de Investimentos (ICSID) por seu confisco ilegal do campo OML 11, em dezembro de 2020. Efetivamente impedida pelo governo de entrar no território da OML 11, a Shell alega que não poderia ser responsabilizada por um derramamento de óleo em 1967, que alega ter sido causado por terceiros durante a Guerra do Biafra de 1967-1970. O confisco inicial foi julgado pelo Supremo Tribunal da Nigéria, agora é a vez do Banco Mundial emitir um parecer jurídico sobre a disputa.

Neste contexto, não deve ser surpresa que a Shell esteja considerando a venda de seus ativos na Nigéria. Em janeiro deste ano, a empresa anglo-holandesa vendeu uma participação de 30% no campo OML 17 para uma empresa nacional (TNOG Oil) por US $ 0,5 bilhão, uma tendência que provavelmente continuará nos próximos meses e anos. Uma coisa é lidar com a atividade criminosa e de sabotagem no Delta do Níger; se isso for combinado com um esforço crescente do governo para aumentar a carga tributária sobre as empresas presentes no segmento de óleo e gás da Nigéria, muitas petroleiras podem reconsiderar sua disposição para ficar no país.

Original: https://oilprice.com/Energy/Energy-General/Nigerias-Lawsuits-Against-Shell-Could-Cause-Oil-Major-Exodus.html

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