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Maior violência reflete um problema de energia

Publicado em 15/06/2020 Escrito por  Gail Tverberg Lido 922 vezes

Gail TverbergPor que estamos vendo tanta violência recentemente?

Uma explicação é que as pessoas estão simpatizando com aqueles na área de Minneapolis que estão ofendidos com a morte de George Floyd. Eles acreditam que um policial branco usou força excessiva para subjugar Floyd, levando à sua morte.

Eu acredito que há uma história muito mais profunda envolvida. Como escrevi em meu post recente, Entendendo nossa predileção da economia pandêmica, o problema que estamos enfrentando é que há muita gente em relação aos recursos, principalmente aos recursos energéticos.  Isso leva a uma condição conhecida como "ultrapassagem e colapso". A economia cresce por um tempo, pode se estabilizar por um tempo e depois segue em direção descendente, essencialmente porque o consumo de energia per capita cai muito.

Curiosamente, essa crise de energia parece uma crise de acessibilidade. Os jovens e os pobres, especialmente, não podem comprar bens e serviços de que precisam, como uma casa para criar seus filhos e um veículo para dirigir. Tentar fazer isso os deixa com dívidas excessivas. Se o problema da acessibilidade mudar para pior, é provável que os jovens e os pobres protestem. De fato, esses protestos podem se tornar violentos.
A pandemia tende a piorar o problema da acessibilidade para minorias e jovens, porque são desproporcionalmente afetados pelas perdas de empregos associadas aos bloqueios. Em muitos casos, os pobres pegam o COVID-19 com mais frequência porque vivem e / ou trabalham em condições de aglomeração onde a doença se espalha facilmente. Nos EUA, os negros parecem ser especialmente atingidos, tanto pelo COVID-19 quanto pela perda de empregos. Essas questões, além da disponibilidade de armas, tornam a situação particularmente explosiva nos EUA.
Deixe-me explicar melhor essas questões.

[1] É necessária energia para todos os aspectos da economia.

A energia é requerida pelos governos. É necessária energia para operar carros de polícia. É necessária energia para construir escolas e operar seu aquecimento e iluminação. É necessária energia para construir e manter estradas. A receita tributária representa os fundos disponíveis para comprar produtos energéticos e bens e serviços feitos com produtos energéticos. É necessária energia para qualquer tipo de negócio. Operar um computador requer eletricidade, que é uma forma de energia. Aquecer ou resfriar um edifício requer energia. Cultivar alimentos requer energia do sol; o combustível líquido é usado para operar máquinas agrícolas e caminhões que transportam alimentos para os locais onde são vendidos. A energia humana é usada para alguns desses processos. Por exemplo, a energia humana é usada para operar computadores e máquinas agrícolas. Às vezes, a energia humana também é usada para colher as colheitas.

Os salários pagos por governos e empresas indiretamente vão para comprar produtos energéticos de vários tipos. A comida é, obviamente, um produto energético. O calor para cozinhar ou assar os alimentos também é um produto energético. Metais de todos os tipos são fabricados com produtos energéticos, e a madeira é cortada e transportada com produtos energéticos. Com salários suficientes, é possível comprar ou alugar uma casa e comprar ou alugar um automóvel.

As taxas de juros refletem indiretamente a porção de bens e serviços produzidos por produtos energéticos que podem ser transferidos para partes do sistema que dependem dos ganhos de juros. Por exemplo, bancos, seguradoras e pensões dependem de juros. Se as taxas de juros forem altas, os benefícios para os pensionistas poderão ser facilmente pagos e as seguradoras poderão cobrar taxas baixas por seus produtos, porque seus ganhos com juros ajudarão a compensar os custos com sinistros.

As taxas de juros estão agora o mais baixo possível, indicando uma provável escassez de energia para financiar essas taxas de juros. A última vez que as taxas de juros chegaram perto dos níveis atuais foi durante a Grande Depressão da década de 1930.

Figura 1. Taxas de juros do Tesouro dos EUA em dez e três meses, em gráfico elaborado pelo FRED.

[2] Quando não há energia suficiente para circular, o resultado pode ser preços baixos de commodities, salários baixos e demissões.

Este não é um resultado intuitivo. A maioria das pessoas assume (baixa energia = preços altos), mas é o contrário do que realmente acontece. O problema é que a quantia que os trabalhadores podem pagar por bens e serviços acabados precisa ser alta o suficiente para a produção das mercadorias usadas na rentabilidade dos produtos acabados. Quando a acessibilidade cai muito, o sistema tende a entrar em colapso.

Estamos realmente lidando com um problema bilateral. Os preços de commodities como petróleo, eletricidade no atacado, aço, cobre e alimentos tendem a flutuar bastante. Os consumidores precisam que esses preços sejam baixos, para que o preço dos produtos acabados fabricados com essas mercadorias seja acessível; os produtores precisam que os preços dessas mercadorias subam cada vez mais alto, para cobrir o custo de poços mais profundos e mais baterias, para tentar compensar parcialmente a intermitência da eletricidade solar e eólica.

A maioria das pessoas supõe que a situação será resolvida no sentido de os preços das commodities aumentarem cada vez mais. De fato, os preços das commodities aumentaram mais até meados de 2008. Então, algo se rompeu; os preços das commodities estão caindo cada vez mais baixos desde meados de 2008. De fato, os preços das commodities cada vez mais baixos têm sido um problema mundial, causando enormes problemas para os países que tentam apoiar suas economias com receitas de exportação baseadas na produção de commodities.

Figura 2. Índice de Preços das Mercadorias CRB de 1995 a 2 de junho de 2020. Gráfico elaborado pela Trading Economics. A composição é de 39% de energia, 41% de agricultura, 7% de metais preciosos e 13% de metais industriais.

Mesmo antes dos bloqueios, os baixos preços das commodities estavam levando a baixos salários daqueles que trabalham nas indústrias de commodities em todo o mundo. Esses baixos preços também levaram a uma baixa receita tributária, e essa baixa receita tributária levou à incapacidade dos governos de oferecer os serviços que os cidadãos esperam, como serviço de ônibus e preços subsidiados para certos bens / serviços essenciais. Por exemplo, a África do Sul (exportadora de carvão e minerais) estava passando por protestos públicos em setembro de 2019, por razões como estas. O Chile é um grande exportador de cobre e lítio. Os baixos preços dessas mercadorias levaram a protestos violentos em 2019 por razões semelhantes.

Agora, em 2020, os bloqueios levaram a preços de commodities ainda mais baixos. Às vezes, os agricultores estão lavrando suas colheitas. As companhias de petróleo estão demitindo trabalhadores. A tendência de queda nos preços das commodities vinha ocorrendo há muito tempo; a recente queda nos preços foi "a palha que quebrou as costas do camelo". Se os preços permanecerem baixos, há o risco de queda na produção de mercadorias das quais dependemos, incluindo alimentos, metais, eletricidade e petróleo. As empresas que produzem esses itens fracassarão e os governos com queda na receita tributária não poderão apoiá-los.

[3] Dados históricos de consumo de energia mostram que a violência geralmente acompanha períodos em que a produção de energia não está crescendo rápido o suficiente para atender às necessidades da população em crescimento.

A Figura 3 mostra o crescimento médio anual do consumo mundial de energia, por períodos de 10 anos:

Figura 3. Crescimento médio no consumo de energia por períodos de 10 anos, com base nas estimativas da Vaclav Smil de Transições de energia: história, requisitos e perspectivas (apêndice), juntamente com os dados estatísticos da BP para 1965 e subsequentes.

O crescimento econômico abrange tanto o crescimento populacional quanto o aumento dos padrões de vida. A Figura 4 abaixo pega as mesmas informações usadas na Figura 3 e as divide em (a) a parte subjacente ao crescimento populacional e (b) a parte do crescimento do suprimento de energia disponível para melhorar os padrões de vida. Durante a maioria dos períodos, o aumento da população absorve mais da metade do aumento do consumo de energia.

Figura 4. Figura semelhante à Figura 3, exceto que a energia dedicada ao crescimento populacional e o crescimento nos padrões de vida são separados. Um círculo também é adicionado, mostrando que o recente crescimento de energia é principalmente o resultado do crescimento temporário da China no suprimento de carvão.

Há três quedas na parte Living Standards da Figura 4. A primeira ocorreu nos 10 anos findos em 1860, pouco antes da Guerra Civil dos EUA. A maioria de nós diria que foi um período de violência.

O segundo ocorreu nos 10 anos findos em 1930. Este é o período em que a Grande Depressão começou. Veio entre a Primeira Guerra Mundial e a Segunda Guerra Mundial. Este foi outro período violento da nossa história.

A terceira queda ocorreu no período de dez anos encerrado em 2000. Não foi um período particularmente violento; em vez disso, reflete o colapso do governo central da União Soviética, deixando as repúblicas membros sozinhas. Houve uma enorme perda de demanda (realmente, acessibilidade) por parte de países que faziam parte da União Soviética ou dependiam da União Soviética.

Figura 5. Gráfico mostrando a queda na produção de materiais da Europa Oriental, após o colapso do governo central da União Soviética em 1991.

[4] O mundo está enfrentando uma situação em que o consumo total de energia parece cair 5% ao ano, ou talvez mais.

Se olharmos para a Figura 3, vemos que, mesmo em tempos muito "ruins" economicamente, o consumo de energia estava subindo. De fato, em um período de 10 anos, o aumento médio foi superior a 5% ao ano.

Se a economia mundial estiver atingindo um ponto em que os consumidores, em conjunto, não podem pagar os bens e serviços fabricados com commodities, a menos que os preços das commodities sejam muito baixos, provavelmente sofreremos uma enorme queda no consumo de energia. Não sei exatamente quanto será a mudança anual, mas o crescimento do consumo de energia e o crescimento do PIB tendem a se mover juntos. Podemos adivinhar que o crescimento do PIB está mudando para um encolhimento anual de 5% e o consumo de energia estará diminuindo em uma porcentagem semelhante.

Claramente, uma retração de 5% ao ano seria muito pior do que a economia mundial experimentou nos últimos 200 anos. De fato, para os períodos de 10 anos mostrados na Figura 3, nunca houve uma redução tão grande no consumo de energia. Mesmo que eu esteja errada e o encolhimento no consumo de energia seja de "apenas" 2% ao ano, isso seria muito pior do que a experiência em qualquer período de 10 anos.

De fato, durante a Grande Recessão, o consumo mundial de energia diminuiu apenas em um ano (2009) e apenas 1,4%.

A história não nos dá muita orientação sobre o impacto que uma redução drástica no consumo de energia teria sobre a economia, exceto que a redução da população provavelmente faria parte da mudança que ocorre. Se metade ou mais do crescimento do consumo de energia for direcionado ao aumento da população (Figura 4), é provável que um encolhimento do consumo de energia reduza a população mundial.

[5] O que o mundo está realmente enfrentando é uma competição em relação a quais partes da economia podem permanecer e quais precisarão ser eliminadas, se não houver energia suficiente para circular. Não deveria surpreender se essa competição frequentemente leva à violência.

Como indiquei na Seção [1], todas as partes da economia dependem de energia. Se não houver o suficiente, algumas partes devem recuar. A grande questão é: "Quais partes?"

(a) Os governos e organizações que os unem serão colapsados? Se os países estão indo mal, eles não vão querer contribuir para a Organização Mundial do Comércio, as Nações Unidas ou a União Europeia. Governos, como o da Arábia Saudita, podem ser derrubados, ou podem simplesmente parar de operar. De fato, qualquer governo, quando enfrenta problemas intransponíveis, poderia simplesmente parar de operar e deixar suas funções em níveis mais baixos de governo, como estados, províncias ou cidades.

(b) Os planos de pensão param de funcionar? Os pensionistas são deixados de fora no frio? E os destinatários do Seguro Social?

(c) O comércio internacional pode continuar em operação? É um grande consumidor de energia. Além disso, a competição com os países com baixos salários tende a manter baixos os salários nos países desenvolvidos. Sem o comércio internacional, muitos produtos importados (incluindo medicamentos importados) ficam indisponíveis.

(d) Quais empresas entrarão em colapso, deixando os detentores de títulos e acionistas com US $ 0? As pessoas que anteriormente tinham empregos nessas empresas também se encontrarão sem emprego.

(e) Se a economia mundial não puder suportar tantas pessoas como antes, quais serão deixadas de fora? São as pessoas nos países ricos que se encontram sem emprego? São pessoas que se encontram sem remédios importados? São os que pegam o COVID-19? Ou são principalmente cidadãos de países muito pobres, cuja renda cai tão baixo que a fome se torna uma preocupação?

[6] As manifestações violentas representam um esforço para tentar empurrar os problemas relacionados ao déficit de energia e os bens e serviços que a energia pode fornecer, longe dos grupos de protesto, para outros segmentos da economia.

Em um mundo ideal:

(a) Empregos que pagam bem estariam disponíveis para todos.

(b) Os governos seriam capazes de oferecer uma ampla gama de serviços a todos, incluindo assistência médica gratuita para todos e reembolso por uma folga do trabalho por estar doente. Eles também seriam capazes de fornecer pensões adequadas para idosos e transporte público de baixo custo.

(c) A polícia trataria bem todos os cidadãos. Nenhum grupo seria tão pobre que uma vida de crime parecesse uma solução.

Conforme indicado na Seção [2], em 2019, antes do COVID-19, os protestos já estavam sendo iniciados devido aos baixos preços das commodities e aos impactos indiretos dos baixos preços das commodities. Uma razão pela qual os governos estavam tão ansiosos para adotar paralisações é o fato de que quando as pessoas eram obrigadas a ficar dentro de casa por causa do COVID-19, o problema dos protestos poderia ser interrompido.

Não deveria surpreender, portanto, que os protestos voltem, assim que os bloqueios terminarem. Agora, há mais pessoas desempregadas e mais pessoas preocupadas em não receber reembolso total dos custos com saúde. Os requisitos de distanciamento social estão dificultando a operação lucrativa das empresas, levando indiretamente a menos empregos disponíveis.

[7] Protestos violentos parecem empurrar problemas alimentados por um suprimento inadequado de energia acessível para (a) governos e (b) companhias de seguros.

Em alguns casos, as companhias de seguros pagarão pelos danos causados pelos manifestantes. Eventualmente, os custos podem se tornar grandes demais para as companhias de seguros. A maioria das políticas tem exclusões por "atos de guerra". Se os protestos aumentarem, essa exclusão poderá se tornar aplicável.

Governos de todos os tipos já estão sendo estressados pelas paralisações porque, quando os cidadãos não estão trabalhando, há menos receita tributária. Se, além disso, os governos estiverem pagando custos relacionados ao COVID-19, isso criará uma incompatibilidade orçamentária ainda maior. Os governos se vêem cada vez menos aptos a pagar suas despesas diárias, como a contratação de professores, policiais e bombeiros. Todas essas questões tendem a levar os governos das cidades à falência e a mais demissões.

[8] Pessoas de pele escura que vivem nos Estados Unidos tendem a ser deficientes em vitamina D, tornando-as mais propensas a ter casos graves de COVID-19. Os suplementos vitamínicos podem ser uma maneira barata de reduzir a gravidade da epidemia de COVID-19 e, assim, diminuir seu desvio de recursos energéticos.

Existem vários relatos sugerindo que a ingestão adequada de vitamina D da luz solar fortalece o sistema imunológico e ajuda a reduzir a mortalidade de COVID-19. A vitamina C adequada também é útil para o sistema imunológico das pessoas em geral, não apenas para pessoas com pele escura.

Pessoas de pele escura são adaptadas para viver perto do equador. Se eles vivem nos Estados Unidos ou na Europa, seus corpos produzem menos vitamina D a partir dos raios inclinados disponíveis nessas partes do mundo do que eles viveriam perto do equador. Como resultado, estudos mostram que a deficiência de vitamina D é mais comum em afro-americanos do que em outros americanos.

Dados recentes mostram que a taxa de mortalidade do COVID-19 para negros americanos é 2,4 vezes a dos americanos brancos. As taxas de hospitalização pelo COVID-19 também são sem dúvida maiores. Incentivar americanos com pele escura a tomar suplementos de vitamina D parece ser pelo menos uma solução parcial para o problema de maior gravidade da doença para os negros. Suplementos de vitamina C, ou mais frutas frescas, podem ser úteis para todas as pessoas, não apenas para aqueles com baixos níveis de vitamina D.

Se o impacto do COVID-19 puder ser reduzido de uma maneira muito barata, isso pareceria útil para a economia em geral. As soluções de alto custo simplesmente desviam os recursos disponíveis para combater o COVID-19, piorando ainda mais o déficit geral de recursos para o resto da economia.

[9] Salários muito mais iguais parecem ser uma solução para a disparidade salarial, mas isso não eleva os salários dos trabalhadores com baixos salários, na prática.

Há muitos trabalhadores com baixos salários em muitos países ao redor do mundo. Para elevar a “demanda” a um nível alto o suficiente para elevar os preços das commodities a um nível em que os preços das commodities sejam rentáveis para os produtores, precisamos realmente que os salários em todos os países sejam muito mais altos. Por exemplo, os salários na África e na Índia precisam ser muito mais altos, para que as pessoas nessas partes do mundo possam comprar bens como carros, ar condicionado e viagens de férias. Não há como isso ser feito. Além disso, essa mudança acrescentaria questões de poluição e mudanças climáticas.

Existe um problema fundamental “não há o suficiente para dar a volta” para o qual não temos uma resposta. Historicamente, quando não havia o suficiente, a tentativa de solução foi travar guerras pelo que estava disponível. De certa forma, a violência vista nas cidades ao redor do mundo é uma nova versão dessa violência. Governos de vários tipos podem, em última análise, ser vítimas desses levantes. Os governos de nível inferior remanescentes ficarão com o problema de recomeçar, emitir nova moeda e tentar fazer novas alianças. No total, a nova economia será muito diferente; provavelmente terá pouca semelhança com a economia mundial de hoje.


Original: https://ourfiniteworld.com/2020/06/03/increased-violence-reflects-an-energy-problem/

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