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Colunista Michael Roberts

Desigualdade após 150 anos de Capital

Data: 24/02/2017 
Autor: Michael Roberts

Escrevi muitos posts sobre o nível e as mudanças na desigualdade de riqueza e rendimentos, tanto a nível global como dentro dos países. Houve uma "riqueza" de estudos empíricos mostrando crescente desigualdade nos rendimentos e riqueza na maioria das economias capitalistas no século passado.

 

Houve várias explicações teóricas fornecidas para esta mudança. A mais famosa foi dada  por Thomas Piketty em seu livro magistral” Capital no século XXI”. Este livro foi o mais vendido em 2014, ultrapassando “Uma breve história do tempo” do cientista Stephen Hawking.

 

Eu e outros discutimos os méritos e falhas do trabalho de Piketty em muitos lugares ( leia aqui um dos meus artigos a respeito).  Basta dizer que, embora Piketty repita o título do livro de Marx, publicado exatamente há 150 anos, ele descarta a análise de Marx do capitalismo baseada na lei do valor e na tendência da queda da taxa de lucro e adota as principais teorias da Produtividade marginal e / ou "imperfeições" do mercado como "busca de renda". Isso leva ao ponto de vista de que o capitalismo poderia ser "reformado" e a desigualdade reduzida por medidas como um imposto financeiro global ou impostos progressivos sobre a herança ou, mais recentemente, um rendimento básico universal (Piketty agora está assessorando o candidato socialista à presidência da França, Hamon).

 

A desigualdade continua a ser a palavra-chave do debate e da análise liberal e esquerdista, e não a crise e a queda. O alargamento da desigualdade tem sido chamado de "um dos principais desafios do nosso tempo" pelo Fórum Económico Mundial, o grupo de reflexão da elite. A agência de classificação S & P Global Ratings citou a diferença de renda como uma tendência de longo prazo que ameaça o crescimento econômico da América. Até mesmo as principais agências internacionais, como o FMI ou a OCDE, analisam continuamente os movimentos de desigualdade para ver se uma maior igualdade seria melhor para o crescimento e um capitalismo mais estável.

 

Os economistas pós-keynesianos como Engelbert Stockhammer ou os radicais como Joseph Stiglitz consideram que a crescente desigualdade é a principal causa das crises, não a queda da lucratividade ou a inerente instabilidade do capital como uma máquina de fazer dinheiro. 

 

Mas quaisquer que sejam as causas e os processos relacionados com a desigualdade de renda e riqueza nas principais economias, não há dúvida de que atingiu níveis não vistos desde que Marx publicou Capital. De fato, aqui está um gráfico interessante que tenta avaliar o nível de desigualdade alcançado no Reino Unido em 1867. O coeficiente de gini é a medida mais comum de desigualdade de renda ou riqueza. E nesse gráfico, fornecido pelo especialista em desigualdade global, Branco Milanovic, o índice de gini atingiu mais de 55 em 1867.

 

De acordo com o gráfico, esse foi o pico da desigualdade e recuou nos próximos 100 anos, o que parece refutar a visão de Marx de que a classe trabalhadora sofreria "miserabilidade" à medida que o capital ganhasse uma parte crescente do valor produzido pelo trabalho. Em vez disso, parece confirmar a visão dominante de Simon Kuznets, escrita nos anos 60, de que, uma vez que o capitalismo começasse a dar início ao crescimento econômico, as forças de mercado, se não interferissem, iriam produzir uma sociedade mais igualitária. A ironia é que, assim como Kuznets chegou a essa conclusão, a maioria das principais economias capitalistas começou a gerar um aumento da desigualdade tanto em renda quanto em riqueza - como mostra o gráfico.

 

Mas não se deixe enganar pelo gráfico que parece mostrar um enorme salto no PIB per capita em dólares a partir de 1867 até agora. É enganoso. Ele não mostra se o salto é devido ao crescimento econômico mais rápido ou apenas retardando o crescimento da população no Reino Unido (na verdade, é o último). E, claro, não mostra as enormes recessões do PIB causadas por crises recorrentes e regulares sob o capitalismo na Grã-Bretanha e em outros lugares.

 

O gráfico revela, no entanto, que a desigualdade vem piorando na Inglaterra a níveis não vistos desde a década de 1920. De fato, em uma nova análise da World Income Database, Piketty e colegas da Escola de Economia de Paris e da UC Berkeley, descrevem um "colapso" da parcela da riqueza nacional dos EUA reivindicada pelos 50% mais pobres do país - de 12% para 20% em 1978 - juntamente com uma queda (não surpreendente) na renda da metade mais pobre da América. Cerca de 117 milhões de adultos americanos estão vivendo com uma renda que estagnou em cerca de US $ 16.200 por ano antes de impostos e pagamentos de dívidas, se gundo pesquisa publicada no ano passado por Piketty, Saez e Zucman.

 

E isso faz um ponto importante. O top 1 por cento dos assalariados na América agora levam para casa cerca de 20 por cento da renda nacional do país antes do imposto, em comparação com menos de 12 por cento em 1978, de acordo com a pesquisa que os economistas publicaram no National Bureau of Economic Research. Durante o mesmo período, na China, o top 1 por cento dobrou sua parcela de renda, passando de cerca de 6 por cento para 12 por cento. A América experimentou "um colapso total da participação de 50 por cento dos mais pobres de renda nos Estados Unidos entre 1978 e 2015", escreveram os autores. "Em contraste, e apesar de uma tendência qualitativa similar, a parte mais pobre de 50 por cento continua a ser superior à parte superior de 1 por cento em 2015 na China".

 

Enquanto isso, o crescimento econômico na China tem sido tão forte que - apesar da crescente desigualdade - os rendimentos dos 50 por cento mais baixos também "cresceram acentuadamente", escreveram os economistas. A sua análise revelou que a metade mais pobre dos trabalhadores chineses viu a sua renda média crescer mais de 400 por cento de 1978 a 20015. Para os seus homólogos americanos, a renda diminuiu 1 por cento. "Isto é susceptível de tornar a desigualdade crescente muito mais aceitável" na China, notaram eles. "Em contraste, nos EUA não houve nenhum crescimento  para os 50 por cento mais pobres (-1%)".

 

O FMI e outras agências como o Banco Mundial gostam de argumentar que o crescimento econômico tem se recuperado tanto sob o capitalismo que milhões foram retirados da pobreza. Mas especialistas econômicos no campo da pobreza e da desigualdade global revelam a partir de suas figuras que a "pobreza" oficial declinou por apenas duas razões. A primeira é que a definição de pobreza dos que vivem com menos de US $ 1 por dia está desatualizada; E segundo porque quase todo o declínio foi na China devido ao seu crescimento econômico sem precedentes sob uma economia controlada e dirigida pelo Estado, ainda longe do capitalismo de mercado visto no século 19 e 20 que Piketty e outros analisaram. Na maioria dos países de baixa renda, a desigualdade quase não mudou.

 

E a principal razão é o controle da riqueza. Uma elite muito pequena possui os meios de produção e de financiamento e é assim que ela usurpou a parte do leão  da riqueza e renda. O Instituto de Política Econômica dos Estados Unidos descobriu que o um por cento mais rico da sociedade deriva uma parcela crescente dos ganhos de renda do capital e da riqueza existentes. Não é porque eles são mais inteligentes ou melhor educados. É porque são afortunados (como Donald Trump) e herdaram sua riqueza dos pais ou dos parentes.

 

Um recente estudo de dois economistas do Banco da Itália descobriu que as famílias mais ricas em Florença hoje são descendentes das famílias mais ricas de Florença há quase 600 anos! Assim, a ascensão do capitalismo mercantil nas cidades-estado da Itália e depois a expansão do capitalismo industrial e agora o capital financeiro fizeram pouca ou nenhuma diferença em relação a quem era dono da riqueza. E o trabalho de Emmanuel Saez e Gabriel Zucman mostrou que nos EUA, a riqueza tornou-se cada vez mais concentrada nas mãos dos super-ricos.

 

Assim, a previsão de Marx, há 150 anos, de que o capitalismo levaria a uma maior concentração e centralização da riqueza, particularmente nos meios de produção e finanças, foi confirmada. Contrariamente ao otimismo e apologia dos economistas liberais, a pobreza para bilhões em todo o mundo continua a ser a norma com pouco sinal de melhoria, enquanto a desigualdade dentro das grandes economias capitalistas aumenta à medida que o capital se acumula e se concentra em grupos cada vez menores.



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